2017年12月14日 更新

「イーサリアム」とは何?仮想通貨について理解しよう!

みなさんは「イーサリアム」とは何かご存知ですか?今話題になっている仮想通貨のうちの一つです。仮想通貨暴落!というニュースもあり、なんだか不安定な印象を持っている方も多いはず。そこで今回は、仮想通貨のキホンと話題のイーサリアムとはどんなものなのかをご紹介します。

仮想通貨のキホン

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仮想通貨とは?

「仮想通貨」とは、インターネット上にある「通貨」のことです。実際の通貨と同じように買い物、貯蓄、投資などをすることができます。

電子マネーと似ていますが、仕組みはまったく別のものです。電子マネーは利用できる場所が限られ、電子マネーを発行したり、管理したりする中央管理者が存在します。また、電子マネーは他人への譲渡や送金はできません。

一方、仮想通貨は中央管理者を持たず、世界中に送金ができる通貨です。目に見えない通貨がなぜ価値を持つことができるのでしょうか。

「ブロックチェーン」が鍵を握る

円や米ドルなどの「通貨」は、国や銀行が発行・管理しています。「国」という信頼があるから、価値があるのです。ですが、「仮想通貨」は中央管理者を持たずとも、通貨として成り立っています。それを可能にしているのが、「ブロックチェーン」という技術です。

ブロックチェーンとは、仮想通貨がこれまでに行ってきたやり取りの経緯をすべて記した帳簿のようなもの。仮想通貨利用者全員でやり取りを管理すること(分散型台帳)によって、監視し合い、不正を防ぎます。

例えば、AさんがBさんに10BTC(ビットコインの通貨単位)送金したというデータは、世界中の仮想通貨利用者に暗号化した情報として保存されます。この仕組みが不正を防ぎ、仮想通貨の信頼を得ているのです。

イーサリアムとは?

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仮想通貨として代表的なものが「ビットコイン」です。一度は耳にしたことがあるのではないでしょうか。仮想通貨は、ビットコインの他にも数百種類以上あると言われています。

そのなかでも、「イーサリアム」はビットコインに次ぐ地位を築く仮想通貨です。イーサリアムとビットコインを合わせると、時価総額の70%近い額を占めるとされています。

厳密にいうと、イーサリアムとは決済サービスなどを「開発するためのプラットフォーム」のこと。決済用の通貨であるビットコインとは用途が異なります。

イーサリアムの特徴

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イーサリアムの最大の特徴は、「スマートコントラクト」。取引が行われると自動的に契約が施行され、インターネット上に保存する仕組みのことです。

たとえば、ある人がインターネットショッピングをしたとします。イーサで支払いをすると、購入者が商品を受け取らなければ、販売元はイーサを換金できません。

決済サービスだけでなく、それに付随する契約を自動化し、取引の安全性を高めることができるのがスマートコントラクトです。

ビットコインとイーサリアムの比較

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ビットコインとイーサリアムは同じ通貨として比較されることが多いですが、似て非なるものです。これまでも述べたように、ビットコインは仮想通貨で、イーサリアムは開発のためのプラットフォームを指します。イーサリアムにもビットコイン同様の決済サービスがあり、それが「イーサ(ether)」です。

また、ブロック作成期間も異なります。ビットコインが約10分であるのに対し、イーサは約12秒と迅速な承認が可能です。
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